Mont Everest : 3 cas inhabituels sur la « route de la mort »

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Traduction : Stănescu Andreea

Le mont Everest est la plus grande épreuve qu’un alpiniste expérimenté s’aventure à franchir, mais souvent, ce chemin vers le plus haut sommet de la Terre est la limite… entre la vie et la mort, la lumière et l’obscurité, l’euphorie et la douleur.

Son nom même, Everest, se traduit par  « Sainte Mère », ce qui peut être interprété comme une relation entre l’homme et le Divin.

Les routes menant au sommet ne sont pas vraiment faciles, mais pleines d’obstacles, et vous devez être en excellente condition physique pour faire face aux changements soudains de température.

L’itinéraire considéré comme le plus facile est celui du versant sud-est, qu’Edmund Hillary et Tenzing Norgay ont emprunté en 1953. La meilleure période pour grimper est le mois de mai, lorsque le vent est moins fort et s’étend vers le nord.

Quel est le parcours d’un alpiniste ?

L’expédition part de Katmandou, la capitale du Népal, et se poursuit jusqu’à Lukla, qui se trouve à 2 860 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce court voyage se fait en avion, et à partir de là, les aventuriers partent pour le camp de base, le voyage prenant entre 6 et 8 jours.

L’itinéraire leur permet de s’adapter aux hautes altitudes et au mal des montagnes. Les fournitures et les équipements sont transportés par le yak, un animal ruminant spécifique aux régions sauvages du Tibet.

Une fois au camp de base, les alpinistes passent plusieurs semaines à s’habituer à l’altitude. Lorsque les amateurs de sports extrêmes décident de s’élancer vers le sommet, le voyage commence avant l’aube car les températures sont basses.

S’ils partent après l’apparition du soleil dans le ciel, les blocs de glace sur lesquels ils devront grimper deviendront instables. Au fil des ans, de nombreux décès ont été enregistrés pour cette raison, des personnes étant tombées de grandes hauteurs.

Après un voyage ardu, ils atteignent la Zone Morte, le col sud pour être précis. Les alpinistes n’ont que deux ou trois jours pour affronter le dernier obstacle dans leur tentative d’atteindre le sommet. Ici, tout est question de chance.

Si le temps est clément, avec un ciel dégagé et des vents légers, il y a de bonnes chances qu’ils restent en vie et profitent de la vue sur le coin de paradis de l’ Everest. L’espoir au cœur, les aventuriers se lancent dans le dernier obstacle. Leur voyage commence vers minuit.

Il faut généralement 10 à 12 heures pour atteindre le sommet, mais un seul faux pas garantit une chute d’environ 2 400 mètres. De plus, dans la plupart des cas, les personnes s’évanouissent en cours de route, ce qui signifie que les chances de sauvetage sont faibles.

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La catastrophe de 1996

L’année 1996 est considérée comme maudite car 15 personnes sont mortes dans leur tentative de redescendre du sommet de l’Everest. Malheureusement, 25 ans après la catastrophe, la véritable raison du désastre n’a pas été révélée.

En 2004, deux chercheurs de l’université de Toronto, le physicien Kent Moore et le chirurgien John L.Semple, ont effectué une série d’analyses et ont conclu qu’un phénomène météorologique inhabituel s’était produit : le niveau d’oxygène avait chuté d’environ 14 %.

David Sharp

En 2006, David Sharp, un jeune alpiniste libanais en danger, s’est réfugié un instant sous une falaise à 450 mètres du sommet. Au même moment, un autre alpiniste, Mark Inglis, tentait la même voie avec son groupe.

Toutes les personnes présentes à ce moment-là ont remarqué David, qui était sans soutien et inconscient, mais n’ont pas tenté de le secourir, car tout effort pour le sauver aurait entraîné d’autres décès.

Le temps passait et l’état de Sharp s’aggravait. Ses jambes ont subi des gelures, ce qui l’empêche bien sûr de marcher. Les alpinistes qui descendaient, en raison du faible taux d’oxygène, n’avaient plus assez de force pour le sauver.

Vous vous demandez comment ça s’est terminé ? Dramatique. Son âme hante encore les terres du Mont Everest. Tout cela a donné lieu à un énorme conflit mondial. Cette controverse a été couverte par la chaîne Discovery dans le programme télévisé Everest : Beyond the Limit.

 

Pourquoi le Mont Everest est-il considéré comme la montagne de la mort ?

Comme vous le savez, le mont Everest culmine à plus de 8 000 mètres d’altitude et les températures peuvent atteindre des niveaux inimaginablement bas. Chaque zone est glacée, et chaque pas peut être risqué si quelqu’un glisse.

Mais les plus gros problèmes sont les vents violents et le manque d’oxygène, avec seulement un tiers de l’oxygène trouvé au niveau de la mer sur la montagne. Les alpinistes meurent du manque d’oxygène, de la fatigue physique et du froid extrême.Jusqu’à présent, environ 150 corps n’ont pas pu être récupérés.

Le plus souvent, les morts sont laissés derrière. À des altitudes de plus de 8 000 mètres, les gens doivent utiliser des tubes à oxygène pour rester conscients et en vie. Le facteur le plus important pour atteindre votre objectif est de rester conscient et de prendre les meilleures décisions lorsque vous grimpez des pentes raides.

1. Bottes vertes

Le nom Bottes vertes a été donné à un cadavre non identifié qui est devenu un point de repère pour les alpinistes qui s’aventurent chaque année sur le mont Everest. Le corps appartiendrait à Tsewang Paljor, un alpiniste indien décédé en 1996.Les gens l’ont découvert en position accroupie, portant des bottes vertes, d’où son nom. Aujourd’hui, le corps repose au même endroit, aidant les grimpeurs à se repérer dans l’espace.

 

2. La Belle au bois dormant

Un autre corps a été utilisé jusqu’en 2007 comme point de repère au sommet de l’Everest, mais cette fois le corps a été identifié et appartient à Francys Arsentiev, une femme de 40 ans décédée en 1998 après une descente infructueuse. Cette année-là, elle est partie à l’aventure avec son mari. En tentant de sauver sa femme, il a fait une chute mortelle. En 2007, le corps de Francys a été caché.

 

3. Hannelore Schmatz

Hannelore Schmatz est considérée comme la première femme à mourir sur le Mont Everest en tentant de le descendre. La tragédie s’est produite en 1979, mais pendant des années, son corps pouvait être vu par tout alpiniste, souvent confondu avec une tente. Son corps était figé et elle était en position assise, les yeux ouverts et soutenue par son sac à dos. Avec le temps, le vent a emporté ses restes.

Malgré ces histoires, le mont Everest reste fascinant et constitue un véritable défi pour les amateurs de sports extrêmes. Selon certaines statistiques, 310 personnes sont mortes jusqu’à présent en tentant l’impossible. Est-ce que toute cette aventure vaut la peine de risquer sa vie ?

Nous nous éloignons un peu de la beauté du Mont Everest pour nous rendre en Le Mont-Saint-Michel un endroit vraiment unique.   

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