Jules César – La vie du célèbre empereur romain

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Giulio Cesare, jules césar
Pixabay.com

Traduction : Orășanu Casian

« Veni, vidi, vici », c’est la phrase qui nous rappelle le grand Jules César, assassiné le 15 mars 44 av. J.-C. Nous nous en souvenons parce qu’il a transformé la forme de gouvernement (à Rome) de république en empire, parce qu’il a étendu les frontières de l’empire, il a envahi la Bretagne et l’Allemagne et il a conduit pour la première fois l’armée romaine à combattre en Espagne, en Grèce, en Égypte, en Afrique et en Asie Mineure.

La biographie de Jules César 

Caius Julius Caesar a été l’une des personnalités politiques les plus importantes de Rome. Rappelons-nous qu’il a été le premier empereur de Rome et qu’il naît le 13 juillet 100 av. J.-C., d’une famille célèbre : la gens Iulia. On dit que la gens Iulia était une ancienne lignée romaine qui comprenait les personnalités qui ont marqué l’histoire. Pendant son enfance, Jules César vivait avec sa famille dans une maison du quartier Suburra.

En 84 av. J.-C., Jules César épouse Cornelia, la fille de Lucius Cornelius Cinna, qui était un allié des Populares (Populaires), la faction politique qui défendait le peuple contre les Optimates. En 78 av. J.-C., César retourne à Rome où il se consacre à une carrière d’avocat et d’homme politique; outre cela, durant cette période, il devient un important représentant des Populares. En 69 av. J.-C., Jules César est élu questeur et s’installe en Espagne où, selon la légende, il décide de poursuivre une grande carrière politique. En 62 av. J.-C., il est nommé pontifex maximus (grand pontife), c’est-à-dire protecteur de la loi et du culte de Rome.

Jules César – le grand conquérant

Rappelons-nous qu’entre 58 et 50 av. J.-C., Jules César a mené diverses campagnes militaires contre les tribus gauloises, germaniques et britanniques. César nous parle de ces détails dans son De Bello Gallico (La Guerre des Gaules), une œuvre  dans laquelle il raconte à la première personne tous les épisodes concernant la conquête de la Gaule. Une fois arrivé en Gaule, l’empereur commence à conquérir toute la région et à étendre les territoires de Rome. Jules César a vaincu les Helvètes et il est entré en Allemagne et Bretagne pour étendre les territoires de Rome. En 50 av. J.-C., la Gaule devint une province romaine, incluant à ce point des territoires d’Europe centrale et d’Orient. 

 

 

Le gouvernement de l’empereur Jules César

En 44 av. J.-C., Jules César est élu dictateur à vie, devenant ainsi l’un des rois les plus puissants de Rome. Après avoir gagné la confiance du peuple, l’empereur a commencé à transformer le gouvernement, soutenant que Rome ne pouvait plus être gouvernée comme une république, l’ordre ne pouvait être maintenu que par une forte personnalité comme la sienne. 

Ce que César a fait pendant son règne :

  • Il a donné des terrains aux fermiers et aux soldats 
  • Il a élu des membres fidèles au Sénat 
  • Il a changé le calendrier 
  • Il a donné plus de droits à tous les citoyens romains 
  • Il a promu des travaux publics 
  • Il a renforcé les frontières de l’empire et créé de nouvelles colonies

Les œuvres de Jules César

  • L’Anticato (Anticatone) – une œuvre en latin en deux livres, écrite contre Marco Porcio Catone Uticense, aujourd’hui elle est perdue. 
  • La Guerre Civile (De bello civili) – est le deuxième ouvrage de Jules César, conservé jusqu’à nos jours, il est composé de 3 livres qui décrivent les épisodes concernant la guerre civile des années 49-48 av. J.-C. 
  • La Guerre des Gaules (De bello Gallico) – l’œuvre  la  plus connue de César, qui a un caractère politique. Elle est divisée en 8 livres sous forme de journaux de guerre écrits à la troisième personne. 
  • Commentaires (Corpus Caesarianum) – contiennent une description détaillée des campagnes militaires. 

En plus de ces grandes œuvres, l’empereur a également écrit de nombreux poèmes d’amour. César n’a pas été le premier des Latins qui  a écrit des commentaires, mais il a réussi à surpasser tous ceux qui l’avaient précédé, ce genre littéraire étant très difficile. En plus de raconter des événements historiques, César recherche et analyse les aspects politiques, sociaux, économiques, militaires et géographiques.

La vie personnelle de l’empereur

La première épouse de Jules César a été Cornelia, une femme qu’il a épousé en 84 av. J.-C. Elle était riche, noble et très belle. Ensemble, ils ont eu une fille, Giulia, même si César l’adorait, il n’hésitait pas à l’impliquer  dans les affaires politiques. Pour cette raison, en 59 av. J.-C., il la donne en mariage à Pompeo Magno, son allié à l’époque. Bien qu’amoureux de sa femme, Cesare l’a trompée avec de nombreuses femmes, dont Tertulla, Muzia, Servilla et bien d’autres.

La relation adultère la plus longue a été celle avec Servilla, la demi-sœur de Caton, grande adversaire de César. Ils ont eu une relation qui a duré 20 ans et ensemble ils ont eu une fille, Terza.  Au-delà du premier mariage, César a épousé Pompea et leur mariage a duré jusqu’aux ides de mars. Cependant, Pompea a également dû endurer la relation de son mari avec une autre femme, peut-être la seule qui a réussi à gagner le cœur de César : Cléopâtre.

L’histoire d’amour entre César et Cléopâtre 

Cléopâtre était une femme  cultivée, avait une belle voix et était très intelligente. Elle et César se sont rencontrés pendant la guerre civile, lorsque Cléopâtre a cherché refuge en Égypte auprès de son rival Jules César. Elle lui a demandé d’être protégé par son frère Ptolémée et l’effet, comme vous pouvez l’imaginer, a été irrésistible. Leur grande histoire d’amour a commencé quand leur fils, Césarion, est né.  Était-ce vraiment de l’amour de la part de Cléopâtre ou un plan pour faire de Césarion le successeur de César?

L’empereur Jules César n’a finalement pas reconnu Césarion comme son fils et n’a pas épousé Cléopâtre, qui est retournée en Égypte, reprenant son rôle de reine. Leur histoire semble être pleine de passion, mais la vérité est que pour eux l’amour n’était pas aussi important que la politique. Si vous voulez en savoir plus sur Cléopâtre, lisez cet article !

 

Phrases célèbres de Jules César :

  • Veni, vidi, vici (je suis venu, j’ai vu, j’ai vaincu) – est une phrase que l’empereur a prononcée pour annoncer sa victoire sur Pharnace II, à Zéla. 
  • Tu quoque, Brute, fili mi! (toi aussi, mon fils!) – comme nous l’avons déjà mentionnée, c’est la phrase qu’il a prononcé lors de son assassinat. 
  • Galia est omnis divisa in partes tres  (la Gaule dans son ensemble est divisée en trois parties) -c’est le fameux incipit des La Guerre des Gaules.
  • Je voudrais être le premier d’entre eux plutôt que le second à Rome – c’est la phrase prononcée lors de son arrivée en Espagne. 

 

La mort de Jules César – l’assassinat et les ides de mars 

Jules César est assassiné à la suite d’un complot organisé par Brutus et Cassius durant les ides de mars (le 15). Au milieu du mois, César est assassiné de 23 coups de couteau par un groupe de sénateurs qui voulaient empêcher son ascension au pouvoir.  Le complot a été promu par son fils adoptif Marcus Junius Brutus et quand César s’est vu assassiné par Brutus, il a prononcé la phrase célèbre : «Tu quoque Brute fili mi!» (Toi aussi Brutus, mon fils!). La mort du grand Jules César est également racontée par une fameuse tragédie de William Shakespeare, écrite en 1599 et inspirée de faits historiques. 

L’empereur a été assassiné à Torre Argentina, qui était alors la Curie de Pompée. Certains chercheurs du CSIC ont trouvé une dalle de béton de 2 mètres de haut qui indique l’endroit où César était assis au moment de l’assassinat. Il est intéressant le fait que des millions de personnes prennent le bus chaque jour non loin de l’endroit où Jules César a été poignardé il y a de nombreuses années.

Les ides de mars sont une date importante dans le calendrier romain, à la fois parce que Jules César a été assassiné le 15 mars et parce qu’elle représentait le milieu du mois.  En effet, selon le calendrier julien, les jours du mois n’étaient pas numérotés comme aujourd’hui, mais divisés en périodes.  Le premier jour du mois étaient les calendes, les nones étaient le cinquième ou le septième jour du mois et les ides indiquaient le milieu du mois. Cette division était aussi liée aux phases de la Lune, c’est-à-dire qu’ils indiquaient la nouvelle lune, le premier quartier et la pleine lune, mais avec le temps, cette signification est perdue. 

 

Faits intéressants :

  • Pendant les dernières années de sa vie, Jules César perdait souvent connaissance et les anciens affirmaient que la cause était l’épilepsie, mais les médecins disaient qu’il ne s’agissait que de légers accidents vasculaires cérébraux causés par de petites lésions au cerveau. 
  • Le grand empereur a été l’une des figures les plus aimées de l’art et de la littérature. De nombreux ouvrages parlent de César, comme ceux de Catulle, Virgile, Shakespeare ; on trouve encore de nombreux films et séries TV : Spartacus, Astérix. 
  • Il détestait ses pieds et sa calvitie ! Pour cela, il portait la couronne de laurier pour camoufler les espaces vides sur sa tête. 
  • Il a promulgué la Lex Jiulia municipalis, qui interdisait la circulation des chars dans le Forum romain. 

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Sources

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