Catherine d’Aragon, la première femme ambassadrice de l’histoire européenne, née le 16 décembre 1485

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Catherine de Aragon, Catherine d'Aragon
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Catherine d’Aragon était l’une des reines les plus aimées d’Angleterre, connue pour sa piété, sa gentillesse et son respect, un pion de certains événements centraux de l’histoire européenne des XV-XVI siècles.

 

En tant que princesse d’Espagne, princesse veuve de Galles, mère de la reine connue sous le nom de « Bloody Mary », la première épouse du célèbre roi Henri XVIII et reine d’Angleterre dans une époque pleine de transformations politiques, culturelles et religieuses, Catherine d’Aragon est l’une des personnalités féminines emblématiques de l’histoire internationale.

Alors lisez la suite pour découvrir les aspects les plus remarquables de la fidèle souveraine du royaume d’Angleterre !

 

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La fille des dirigeants qui ont jeté les bases de l’unification politique de l’Espagne

Isabelle I et Ferdinard II d’Aragon, rois catholiques d’Espagne, ont créé une Espagne unifiée de facto par leur mariage. Ils ont eu ensemble 5 enfants , Catalina de Aragon y Castilla étant la dernière née du couple royal.

Sa mère, Isabelle I, a payé pour les voyages de Christophe Colomb et a contribué à la découverte du Nouveau Monde. Elle a également créé l’Inquisition espagnole au nom de sa religion, a été la première femme à apparaître sur la monnaie et les timbres-poste américains, et avec son mari, elle a étendu l’influence de l’Espagne au-delà de ses frontières.

Dès lors, un destin tout aussi grandiose était attendu de leur fille Catalina, promise en mariage à seulement 3 ans à Arthur, prince de Galles, héritier du trône d’Angleterre.

Premier mariage

Une fois mariée à Arthur de la dynastie Tudor, sa position politique était presque assurée et elle prendra le trône d’Angleterre avec son mari. Le mariage somptueux a eu lieu le 14 novembre 1501 à la cathédrale Saint-Paul de Londres, mais leur mariage n’a été tenté que six mois après l’heureux événement.

Les deux jeunes mariés, au château de Ludlow, sont tombés gravement malades, dont un seul a réussi à échapper à la  mort. Arthur Tudor meurt le 2 avril 1502 de sueur anglaise, tandis que la princesse espagnole survit.

Cependant, l’avenir de la jeune princesse était en question. Pour la veuve qui a perdu son mari héritier, son rôle en Angleterre semblait terminé. Qu’allait-il lui arriver une fois qu’elle aurait perdu son titre de princesse de Galles?


Le mariage entre Catherine d’Aragon et Henri VIII

À la mort d’Arthur, la couronne appartenait au deuxième héritier mâle du roi Henri VII et de la reine Elizabeth d’York. Afin de ne pas perdre la dot apportée par Catherine d’Aragon, le roi Henri VII d’Angleterre décide de fiancer son deuxième fils, Henri Tudor, duc d’York, à Catherine. Cependant, Henri était encore trop jeune pour se marier et une dispense papale était nécessaire pour établir les fiançailles entre les deux, étant donné que la princesse espagnole avait été mariée au frère de son futur mari.

Catherine d’Aragon : Je suis une princesse espagnole, envoyée par Dieu pour épouser le futur roi d’Angleterre et apporter la paix, et c’est ce que je ferai. Dieu voudrait que j’épouse le prince Harry.

(The Spanish Princess : 2019 – 2020)

Catherine a dit qu’elle n’avait jamais consommé son mariage avec Arthur et qu’elle était aussi pure que le premier jour de son arrivée en Angleterre. Ainsi, les jeunes amoureux ont pu se marier légalement aux yeux de Dieu, sept ans après la mort du prince Arthur à l’église de Greenwich. Après la mort d’Henri VII, Catherine d’Aragon et Henri Tudor ont été déclarés souverains d’Angleterre et ont été couronnés le 24 juin 1509 à la cathédrale de Westminster. 

Le reste appartient à l’histoire

L’amour entre le roi et Catherine s’est dissipé assez rapidement, malgré le fait que son premier mariage était le plus long des 6 mariages. Son obsession d’avoir une ligne de succession claire a mis beaucoup de stress sur Catherine, qui a eu six enfants, mais aucun des hommes n’a survécu plus de 52 jours. Le seul enfant du couple royal ayant atteint l’âge adulte était une fille, la future reine Marie Tudor d’Angleterre et d’Irlande, mais n’étant pas un garçon, elle ne constituait pas un grand intérêt pour son père.

 

Les pertes de grossesse successives et l’absence d’un successeur masculin au trône ont déterminé le roi à passer du temps avec d’autres femmes, y compris les demoiselles d’honneur de la suite de la reine. Avec l’une d’elles, Elizabeth Blount, il a eu un enfant, Henry Fitzroy, que le roi reconnaît officiellement. Après être tombé amoureux d’Anne Boleyn, autre demoiselle d’honneur de la reine Catherine d’Aragon, il entame un processus qui résonne dans toute l’Europe : le divorce de sa première épouse et le passage au protestantisme.

Catherine d’Aragon s’est battue jusqu’au bout pour préserver sa dignité et son mariage, ne voulant pas faire place à Henri et sa maîtresse, Anne Boleyn, sur le trône. Les débats ont duré plusieurs années, sans aucune réponse favorable du Pape. Henri est revenu  à un vieil argument pour établir l’illégitimité du mariage, à savoir que sa femme avait épousé son frère, un fait qui est condamné dans la Bible.

Catherine croyait au caractère sacré d’un mariage et a soutenu dans le processus d’annulation du mariage qu’elle était une épouse dévouée, fidèle et obéissante. Il s’agenouilla devant Henri et le supplia de ne pas procéder à l’annulation du mariage en 1529 :

Monsieur, je vous en supplie pour tout l’amour qui a été entre nous, et pour l’amour de Dieu, que j’aie justice (…) J’ai été pour vous une épouse vraie, humble et obéissante. (…) Ces vingt ans ou plus, j’ai été votre véritable épouse et par moi vous avez eu divers enfants, bien qu’il ait plu à Dieu de les appeler hors de ce monde, qui n’a pas été un défaut en moi…

Quand vous m’avez eu au début, je prends Dieu pour mon juge, j’étais une vraie vierge , sans contact avec l’homme. 

Bien que l’histoire révèle que le divorce fut prononcé en 1533, Catherine perdant tout au profit d’Anne Boleyn : le mari, le titre, le droit de sa fille au trône, le palais et les serviteurs, elle ne renonça pas à se considérer comme la seule et vraie épouse d’Henri Tudor :

As long as I am alive, I will call myself the Queen of England.

Tant que je serai en vie, je me considérerai comme la reine d’Angleterre. 


Catherine d’Aragon – la reine aimée du peuple

En dépit d’être une femme qui remplissait tous les devoirs d’une épouse et d’une reine dévouée, elle n’était pas du tout une personnalité faible : Elle n’a pas permis aux actions de son mari infidèle de l’affecter lors d’un événement public, conduisant à une lutte intérieure en privé.

Un moment tournant de son règne fut lorsque Henri VIII la laissa sa régente en Angleterre alors qu’il était en France dans une campagne militaire et qu’un conflit armé entre les Anglais et les Écossais commença. En conséquence, Catherine, visiblement enceinte, a recruté des soldats pour la bataille de Flodden, a alloué de l’argent pour les fournitures et a planifié des stratégies de combat. Elle était prête à prendre une part active à la bataille, si le besoin s’en faisait sentir, c’est pourquoi elle portait une armure personnalisée pour protéger  sa grossesse.

La bataille de Catherine est victorieuse et met fin à la révolte écossaise, à un moment où Henri revient vaincu de la bataille contre les Français. On se souvient de Catherine comme une reine à la fois modeste, docile et pieuse, et une femme intelligente, stratégique et savante :

None get to God but through trouble.

Aucun n’arrive à Dieu sauf par des ennuis. 

                                                                The Spanish Princess

Catherine d’Aragon – ambassadrice, régente, reine

Après la mort d’Arthur, Catherine reste en Angleterre et représente la cour espagnole, toujours princesse. Une fois mariée à Henri VIII, sa forte personnalité et son amour pour ses sujets formaient l’image d’une reine irremplaçable. Même dans le processus d’annulation du mariage, les gens ont continué à l’aimer et à la considérer comme la reine légitime.


Également régente d’Henri dans la guerre contre les Français et mère de l’héritier du trône d’Angleterre, Catherine d’Aragon est plus que la première épouse d’un roi despotique. C’est une personnalité impressionnante qui a apporté la lumière à l’Angleterre des Tudors.

You are your mother’s daughter. You don’t hear no. You fight.

Tu es la fille de ta mère. Tu n’acceptes pas non comme réponse. Tu te bats. 

                                                                                                                      The Spanish Princess

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